La «huelga de la carne»

El próximo 22 de octubre, se cumplen 100 años de la «Semana Roja de Santiago»

Es natural que exista una pugna con relación a la memoria histórica a instalar en la opinión pública.
A todos, y especialmente a los dirigentes sindicales, nos compete que la historia del pueblo no se olvide.Entre 1902 y 1908, hubo alrededor de doscientas huelgas y la falta de respuestas positivas por parte de las autoridades, provocó una escalada de movilizaciones sociales: la huelga portuaria de Valparaíso, en 1903; la huega de la carne, en Santiago, el año 1905, y la masacre de la Escuela Santa Maria de Iquique, en 1907, son ejemplos de las primeras gestas reivindicativas del movimiento social chileno. En ellas hubo participación no sólo de obreros y artesanos, sino también de sus mujeres e hijos. Sin embargo, la masacre producida en Iquique frenó esta ola de huelgas.

La «huelga de la carne»
El 22 de octubre de 1905, Santiago fue remecido por una protesta generalizada: la llamada «huelga de la carne». Esta se inició a partir de una manifestación para pedir la rebaja del precio de la carne, el que era alto debido al impuesto que gravaba la internación de ganado argentino. Esto hacía imposible el consumo de carne para los más pobres.

Los manifestantes llegaron en pacífico desfile hasta La Moneda, y solicitaron audiencia con el Presidente Riesco. Sin embargo, a medida que la marcha avanzaba, había aumentado el número de manifestantes, juntándose -según la prensa de la época- alrededor de 25 a 30 mil personas frente a La Moneda.

Los ánimos comenzaron a impacientarse hasta que se llegó a un enfrentamiento, que la fuerza pública trató de contener a balazos. La violencia se prolongó casi una semana, que ha sido llamada la «semana roja». La información respecto del número de muertos dio cuenta de entre 200 a 250 muertos. La huelga de la carne puso de manifiesto que la cuestión social era un asunto mucho más serio de lo que la retórica parlamentaria denunciaba.
En memoria de los hombres y mujeres asesinados, cuyas muertes entre muchas otras ocurridas en esa época, posibilitaron que el Estado liberal de entonces incorporara “la cuestión social” como parte de sus deberes tendrán lugar dos actos en la próxima semana a los cuales les invitamos cordialmente:

Realizar un sencillo Homenaje
Cuándo:          22 de octubre
A qué hora:     a las 11:00 horas
Dónde:            en la Plaza de la Constitución.
Hablará Sergio Grez, historiador
El Cantautor Pancho Villa presentará trabajo para conmemorar este hecho.

Panel:             “A 100 años de la Masacre de Santiago” –
Cuando:          26 de octubre –
A qué hora:     19 horas
Dónde:            en el Museo Benjamín Vicuña Mackenna –
Avenida Vicuña Mackenna 94 – Santiago.

Esta nota fue redactada con materiales llegados a nuestra Redacción. Redactamos el resumen que aparece en portada como si se tratara de una noticia reciente. Lo hicimos concientemente, pues hay muchos que creen que los muertos del pasado, hay que olvidarlos y mirar al futuro. Nosotros no lo hacemos. Los muertos de ayer, dieron sus vidas para que hoy tengamos los derechos que seamos capaces de defender. Los muertos de ayer, si los mantenemos vivos en la memoria, son las vidas que se pueden salvar mañana.

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