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La otra tragedia 

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En mi reunión con los economistas del CIEM, el martes 13 de julio, les
hablé del excelente documental del director francés Yann
Arthus-Bertrand, con la participación de las más preclaras y bien
informadas personalidades internacionales, acerca de otro terrible
peligro para la especie humana que está ocurriendo ante nuestros ojos:
la destrucción del medio ambiente.

El documental afirma de forma clara y lapidaria:

“En la gran aventura de la vida en la Tierra, cada especie tiene un
papel que jugar, cada especie tiene su lugar. Ninguna es inútil o
dañina, todas se balancean. Y ahí es donde tú homo sapiens, humano
inteligente, entras en la historia. Te beneficias de un fabuloso legado
de 4 000 millones de años, proveído por la Tierra. Solamente tienes 200
000 años, pero ya has cambiado la faz del mundo.”

“La invención de la agricultura cambió nuestra historia. Fue hace menos
de 10 000 años.”

“La agricultura fue nuestra primera gran revolución. Resultó en los
primeros excedentes y dio nacimiento a ciudades y civilizaciones. Los
recuerdos de miles de años buscando comida se desvanecieron. Habiendo
hecho del grano la levadura de la vida, multiplicamos el número de
variedades y aprendimos a adaptarlos a nuestros suelos y climas. Somos
como todas las especies en la Tierra. Nuestra principal preocupación
diaria es la de alimentarnos. Cuando el suelo es menos que generoso y el
agua se vuelve escasa somos capaces de hacer prodigiosos esfuerzos,
para extraer de la tierra suficiente para continuar vivos.”

“La mitad de la humanidad labra el suelo, más de tres cuartas partes con
las manos.”

“Energía pura. La energía del sol, capturada durante millones de años
por millones de plantas hace más de 100 millones de años. Es carbón. Es
gas. Pero sobre todo es petróleo.”

“En los últimos 60 años, la población de la Tierra se ha casi
triplicado. Y más de 2 000 millones de personas se han mudado a las
ciudades.”

“New York. La primera megalópolis del mundo, es el símbolo de la
explotación de la energía que provee la Tierra al ingenio humano. La
mano de obra de millones de inmigrantes, la energía del carbón, el
indispensable poder del petróleo.  Estados Unidos fue el primero en
cabalgar el fenomenal, revolucionario poder del ‘oro negro’. En los
campos, las máquinas reemplazaron a los hombres. Un litro de petróleo
genera tanta energía como 100 pares de manos en 24 horas.”

“Producen suficiente grano para alimentar a 2 000 millones de personas.
Pero mucho de ese grano no es usado para alimentar gente. Aquí y en
otras naciones industrializadas es transformado en comida para ganado o
en biocombustible.”

“Tan lejos como alcanza la vista, fertilizante abajo, plástico arriba.
Los invernaderos de Almería, España, son el huerto de Europa. Una ciudad
de vegetales de tamaño uniforme espera cada día a que cientos de
camiones los lleven a los supermercados del continente.  Mientras más
desarrollado está un país, más carne consumen sus habitantes. ¿Cómo
puede ser satisfecha la demanda mundial sin recurrir a granjas de ganado
estilo campo de concentración?  Cada vez más rápido.  Como el ciclo de
vida del ganado, que puede no haber visto nunca una pradera.”

“En estos lotes de comida, atestados de millones de cabezas de ganado,
no crece ni una brizna de pasto. Una flota de camiones de cada rincón
del país traen toneladas de grano, alimento de soya, y gránulos de
proteína que se convertirán en toneladas de carne. El resultado es que
se necesitan 100 litros de agua para producir un kilogramo de papas, 4
000 litros para un kilo de arroz y 13 000 litros para un kilo de carne
de res. Sin mencionar el petróleo quemado en el proceso de producción y
el transporte.”

“Sabemos que el fin del petróleo barato es inminente, pero nos rehusamos
a creerlo.”

“Los Ángeles. En esta ciudad que se esparce a lo largo de más de 100
kilómetros, el número de autos es casi el mismo que el número de
habitantes.”

“El día no parece más que un pálido reflejo de las noches que convierten
a la ciudad en un cielo estrellado.”

“En todas partes las máquinas cavan, extraen y arrancan de la tierra los
pedazos de estrellas enterradas en sus profundidades desde su creación…
Minerales.”

“…80% de esta riqueza mineral es consumida por el 20% de la población
mundial. Antes del final de este siglo, la minería excesiva habrá
acabado con casi la totalidad de las reservas del planeta.”

“Desde 1950, el volumen de comercio internacional se ha incrementado
veinte veces; 90% del comercio va por mar. Quinientos millones de
contenedores son transportados cada año, enviados a los mayores centros
de consumo…”

“Desde 1950, la captura de peces se ha incrementado cinco veces, de 18 a
100 millones de toneladas métricas por año. Miles de buques-fábricas
están vaciando los océanos. Tres cuartos de las zonas pesqueras están
agotadas, terminadas, o en peligro de serlo.”

“Quinientos millones de humanos viven en las tierras desérticas del
mundo, más que toda la población combinada de Europa.”

“Israel convirtió el desierto en tierra arable. Aunque ahora estas
granjas son irrigadas gota a gota, el consumo de agua continúa
aumentando junto con las exportaciones.”

“El una vez poderoso río Jordán es ahora solo un arroyo, su agua ha
volado a los supermercados de todo el mundo en cajas de frutas y
vegetales.”

“La India está en riesgo de ser el país que más sufrirá por la falta de
agua en el siglo venidero.  La irrigación masiva ha alimentado a su
creciente población y en los últimos 50 años, 21 millones de pozos se
han excavado.”

“Las Vegas fue construido en el desierto. Millones de personas viven
ahí. Miles más llegan cada mes. Sus habitantes están entre los más
grandes consumidores de agua del mundo.”

“Palm Springs es otra ciudad del desierto con vegetación tropical y
lujosos campos de golf. ¿Cuánto tiempo más continuará prosperando este
espejismo? La Tierra no puede soportarlo.”

“El Río Colorado, que lleva agua a estas ciudades, es uno de esos ríos
que ya no llegan al mar.”

“La escasez de agua podría afectar a 2 000 millones de gentes antes del
2025.”

“Toda la materia viva está ligada: agua, aire, tierra, árboles.”

“Los bosques primitivos proveen un hábitat para tres cuartas partes de
la biodiversidad del planeta, es decir, de toda la vida en la Tierra.”

“…en solo 40 años, el bosque lluvioso más grande del mundo, el Amazonas,
ha sido reducido en un 20%, ha dado lugar a ranchos ganaderos o granjas
de soya; 95% de esta soya es usada para alimentar ganado y aves de
corral en Europa y Asia.  Así, un bosque es transformado en carne.”

“Más de 2 000 millones de gentes, casi un tercio de la población
mundial, aún depende del carbón. En Haití, uno de los países más pobres
del mundo, el carbón es uno de los principales bienes de consumo de la
población.”

“En las colinas de Haití, solo queda el 2% de los bosques…”

“Cada semana, más de un millón de personas aumenta la población de las
ciudades del mundo. Un humano de cada seis vive ahora en un ambiente
precario, insalubre y sobrepoblado sin acceso a las necesidades diarias,
como agua, drenaje, electricidad. El hambre se está extendiendo otra
vez. Afecta a casi 1 000 millones de personas. Por todo el planeta, los
pobres luchan por sobrevivir, mientras continuamos excavando por
recursos sin los cuales ya no podemos vivir.”

“Nuestras actividades liberan cantidades gigantescas de bióxido de
carbono. Sin darnos cuenta, molécula por molécula, hemos afectado el
balance climático de la tierra.”

“La cubierta helada del Ártico se está derritiendo, por el efecto del
calentamiento global, la cubierta helada ha perdido 40% de su espesor en
40 años. Su superficie en verano se encoge año por año. Podría
desaparecer en los meses de verano para el 2030. Algunos dicen 2015.”

“Para 2050 una cuarta parte de las especies terrestres podría estar
amenazada con la extinción.”

“…como Groenlandia se calienta rápidamente, el agua dulce de todo un
continente fluye hacia el agua salada de los océanos.”

“El hielo de Groenlandia contiene el 20% de toda el agua dulce del
planeta, si se derrite, el nivel del mar va a subir cerca de siete
metros. La atmósfera de nuestro planeta es un todo indivisible. Es un
bien que todos compartimos.”

“En Groenlandia están apareciendo lagos en el paisaje. La capa de hielo
se está derritiendo a una velocidad que ni los más pesimistas
científicos preveían hace 10 años. Más y más estos ríos alimentados por
glaciales se están uniendo y emergiendo a la superficie. Se creía que el
agua se congelaría en las profundidades del hielo. Al contrario, fluye
bajo el hielo, llevando la corteza de hielo hacia el mar, donde se rompe
convirtiéndose en iceberg.”

“La expansión del agua al calentarse causó, solamente en el siglo XX,
una elevación de 20 centímetros. Todo se vuelve inestable. Los arrecifes
de coral son extremadamente sensibles al más mínimo cambio en la
temperatura del agua; 30% ha desaparecido. Son un eslabón esencial en la
cadena de las especies.”

“Si el nivel del mar continúa subiendo más y más rápido, ¿qué harán las
grandes ciudades, como Tokio, la ciudad más poblada del mundo?”

“…en Siberia, y en muchas partes en el mundo, hace tanto frío que el
suelo está constantemente congelado. Se conoce como permafrost. Bajo
esta superficie descansa una bomba de tiempo climática: metano, un gas
de efecto invernadero veinte veces más poderoso que el bióxido de
carbono. Si el permafrost se derrite, la liberación de metano podría
causar que el efecto invernadero se salga de control con consecuencias
que nadie puede predecir.”

“Veinte por ciento de la población del mundo consume el 80% de sus
recursos.”

“El mundo invierte doce veces más en gastos militares que en ayuda a los
países en desarrollo.”

“Cinco mil personas mueren al día por beber agua contaminada, 1 000
millones de personas no tienen acceso a agua potable.”

“Cerca de mil millones sufren de hambre.”

“Más del 50% del grano comerciado en el mundo es usado para alimento
animal o biocombustibles.”

“Las especies están muriendo mil veces más rápido que el ritmo natural.”

“Tres cuartas partes de las zonas pesqueras están agotadas, disminuidas o
en descenso peligroso.”

“La temperatura promedio en los últimos 15 años ha sido la más alta
jamás registrada.”

“La capa de hielo es 40% más delgada que hace 40 años.”

En los últimos minutos del documental, el director Yann Arthus-Bertrand,
suaviza el lenguaje para elogiar algunos hechos positivos de países a
los que, sin ánimo de ofender ni lastimar, se vió en el deber de
mencionar.

Sus palabras finales fueron:

“Es tiempo de estar todos juntos. Lo que es importante no es lo que se
fue, sino lo que permanece. Aún tenemos la mitad de los bosques del
mundo, miles de ríos, lagos y glaciares, y miles de exitosas especies.

Sabemos hoy que las soluciones están aquí. Todos tenemos el poder para
cambiar. ¿Entonces, qué estamos esperando?

Depende de nosotros escribir qué es lo siguiente. Juntos.”

El tema que ha ocupado la mayor parte de mis esfuerzos: el inminente
peligro de una guerra que sería la última de la prehistoria de nuestra
especie, al que dediqué nueve Reflexiones desde el 1º de junio,
constituye un problema que se agrava por día.

Como es lógico, el 99,9 % de las personas anidan la esperanza de que un
elemental sentido común prevalezca.

Ya, desdichadamente, por todos los elementos de la realidad que percibo,
no le veo la más mínima posibilidad de que sea así.

Por ello, pienso que sería mucho más práctico que nuestros pueblos se
preparen para encarar esa realidad. En ello consistirá nuestra única
esperanza.

Los iraníes han hecho precisamente eso, como hicimos nosotros en octubre
de 1962, en que optamos por desaparecer antes que plegar nuestras
banderas.

Fue ayer como hoy, por designios del azar, no méritos de la inteligencia
o de la historia individual de cualquiera de nosotros.

Las noticias que llegan cada día procedentes de Irán, no se apartan un
milímetro de la posición señalada por ellos de sostener sus justos
derechos a la paz y al desarrollo, con un elemento nuevo: ya han logrado
producir 20 kilogramos de uranio enriquecido al 20%, suficientes para
construir un artefacto nuclear, lo que enloquece aún más a quienes hace
rato adoptaron la decisión de atacarlos. Eso lo analicé el viernes 16
con nuestros embajadores.

Ni Obama podría alterarla, ni ha mostrado en ningún momento la decisión
de hacerlo.


Fidel Castro Ruz
Julio 18 de 2010
4 y 28 p.m


* Fuente: CubaDebate

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